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肉桂功效和禁忌有哪些?肉桂哪裡買?怎麼選好肉桂?
中醫養生

2021-11-19

肉桂功效和禁忌有哪些?肉桂哪裡買?怎麼選好肉桂?

作者  :
林宜蒲   主治醫師

肉桂是香料的一種,同時也能作為中藥材使用,近年隨著肉桂捲風潮而使許多人接觸到肉桂,姑且不論肉桂捲的滋味各有所好,作為中藥材的肉桂功效和禁忌有哪些?肉桂粉、肉桂棒等肉桂產品怎麼用?今日讓中醫師來解答。

目錄 :


一、肉桂是什麼?肉桂樹植物特性和品種

肉桂是一種各國早有文獻記載的植物,聖經、埃及和中國古籍都曾提到,埃及人們用於防腐和宗教儀式,中世代歐洲肉桂則不僅用於宗教,也用於調味,當時肉桂是人們彰顯地位的象徵之一,因此肉桂是只有招待稀客才會拿出來的珍品,而中國古籍[1]將肉桂作為藥用,在《神農本草經》就曾提到此物味辛,溫,無毒,功效主百病,養精神,和顏色。

國外風行肉桂已有好一陣子,肉桂用途也從糖果、口香糖、甜點、家常料理,甚至是外用精油、防蚊液、美妝保養品都經常可見其身影。台灣國內則是隨著近年肉桂捲伴手禮行銷席捲各大媒體,才使越來越多人認識到「肉桂」的存在,但這種具有強烈香氣的植物,有人愛得癡迷,卻有人避之唯恐不及。

那麼肉桂是什麼?肉桂是樟科常綠喬木植物肉桂樹的樹皮乾燥製成,肉桂英文為Cinnamon,肉桂種類非常多,常見有中國肉桂、錫蘭肉桂2大類別,中國肉桂又常稱玉桂,香氣比錫蘭肉桂濃郁,略帶苦澀較常用於鹹食中,並且由於香豆素含量較高,食用上要多注意;而錫蘭肉桂則稱「真肉桂」,味道較淡帶甜味,較不含香豆素,入藥、入菜皆可,用途廣泛。

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此外也有品質最優的越南肉桂(清化桂、清華桂)、還有台灣肉桂,台灣的肉桂種類包含特有種土肉桂、台灣甜肉桂、橫式肉桂、蘭嶼肉桂等等,光是台灣就有超過9種品種,不過較為人所知且較常被應用的還是土肉桂,因為內含的桂皮醛成分多,具有良好殺菌效果,可防腐抑菌。

肉桂植物特性[2]: 肉桂樹喜歡溫暖濕潤的氣候,通常種植在熱帶、亞熱帶地區,要求平均氣溫18℃以上,充足的陽光照射可以提高結實率和增加桂皮醛,讓藥材品質更佳,一般常使用的肉桂部位是樹皮居多,少數如土肉桂品種可能會運用到樹葉。

二、肉桂功效與禁忌有哪些?

(一) 肉桂功效

「肉桂 中藥」味辛、甘,屬於熱性藥材,歸脾、腎、心、肝經,在中醫分類上,肉桂的功效可補火助陽,散寒止痛,溫經通脈,常常被中醫師用來調整體質!

在台灣土肉桂經常用來作為進口肉桂的代替品,而土肉桂功效與一般肉桂大同小異,只是特別的是土肉桂中桂皮醛含量超過80%,高於一般的肉桂精油含量,因此不少研究認為土肉桂具高度保健產品潛力。

那桂皮醛是什麼?肉桂化學成分與營養快速看[3]

肉桂內的不同部位都有多種化合物,包含桂皮醛(肉桂醛)、丁香酚、肉桂酸脂、樟腦和多種精油成分,而桂皮醛(肉桂醛)是肉桂香氣與辣味的主要來源,也是肉桂展現功效、成為功能性食品的重要角色!

(二) 肉桂科學實證6大功效

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1.肉桂幫助促進新陳代謝、可降血脂[4]:

許多上班族喜歡在咖啡中加上一點肉桂粉,不僅味道更加濃郁,同時肉桂咖啡功效也能促進新陳代謝、加強燃脂幫助減肥,尤其是選擇黑咖啡提升基礎代謝率的效果更好,同時肉桂還有增加飽足感、抑制食慾功能。

另外有研究發現,按每公斤體重食用200mg肉桂提取物的比例,來攝取肉桂醛連續6週,可以明顯降低血液中的三酸甘油脂(TG)和總膽固醇濃度,證明肉桂中的多酚物質可能可促進脂質代謝、抑制肝臟脂質過氧化,對人類健康很有益處。

2.肉桂有抗糖尿病潛力[5]:

針對肉桂降血糖目前有2派說法,第一個是2003年的研究指出,在2型糖尿病患者的實驗中發現,每天1g肉桂可以幫助調節血糖、降低膽固醇,所以對心血管健康有益,此外在動物實驗中發現,桂皮醛可以促進胰島素釋放,提升胰島素敏感性。

但也有另一派2013年的研究認為肉桂對於上述的血糖變異影響沒有顯著差異,或是血糖下降的幅度並不明顯,表示有效控制血糖的因子不一定是肉桂,還需更多研究證明才行。雖然肉桂降血糖的功效還沒有定論,但肉桂本身若作為香料,基於前面所提到的肉桂功效糖尿病患者是可以適量食用的,但建議在醫生指導下比較安全。

3.肉桂可抑菌、防腐[6]:

有澳洲研究者在尋找能夠代替抗生素的替代品時,發現肉桂內含的桂皮醛可以抑制細菌,認為這能夠有助於抵抗慢性發炎,加速人體修復,並且也可以用來防止食品、美妝保養品等物質因微生物而腐壞的狀況。

而最近的不同研究更進一步證實了,肉桂的抗菌活性有非常多種,包括枯草桿菌、金黃色葡萄球菌、蠟狀芽孢桿菌、大腸桿菌、傷寒沙門氏菌和綠膿桿菌,以及真菌類的麴黴屬(黑麴黴、黃麴黴、赭麴黴和土麴黴 )、鐮刀菌屬( 禾谷鐮刀菌和F. moniliforme ) 和青黴屬(桔青黴和鮮綠青黴 ) ,因此未來肉桂也不排除可以作為天然食品防腐劑來使用。

4.肉桂開胃、消脹氣[4]:

肉桂所含的桂皮油可以刺激腸胃蠕動,幫助維持消化道機能、促進食慾,並且能幫助消化,緩解腸胃痙攣疼痛,同時還能保護腸胃道免於受到自由基損害,降低胃潰瘍的風險,並抑制幽門螺旋桿菌生長,降低慢性胃炎風險。

5.肉桂抗發炎、有抗癌抗腫瘤潛力[4]

綜合不同研究在動物實驗中的結果,肉桂被認為具有抗發炎活性,可以透過激活PPARs(過氧化酶體增生活化受體)並抑制COX-2、NF-кB的活性,來改善發炎症狀(抗發炎),而抑制這2種物質在體內生成,也能夠同時預防癌細胞發展,因此對於抗癌有一定效果。

另外,肉桂能有效抑制幽門螺旋桿菌,幽門螺旋桿菌會造成慢性胃炎、消化性胃潰瘍、胃癌、冠狀疾病等疾患,所以抑制幽門螺旋桿菌可以降低罹患胃癌的風險。

肉桂也能減少癌細胞在子宮頸的遷移,以達到降低子宮頸癌的發生率。

6.肉桂有治療失智和帕金森氏症的潛力[7]

阿茲海默症(失智症)和帕金森氏症都是神經退化的疾病,而肉桂如今被科學家證實可以有效保護神經系統,讓大腦免受缺血性損傷,對於預防腦梗塞、治療失智和帕金森氏症能有所幫助。

研究中提到肉桂能提升大腦內的腦源性神經營養因子(BDNF)、神經營養因子(NT-3),保護細胞減緩氧化,有望作為治療帕金森氏症的治療方法之一,另外的研究則提到,肉桂能減少腦部中異常的Tau蛋白聚集和神經纖維形成,從而預防阿茲海默症。

(三) 肉桂禁忌請注意,有3種人不適合吃肉桂

肉桂吃太多會怎樣呢?雖然肉桂好處多,但若食用過量產生肉桂副作用就可能本末倒置了!

尤其中國肉桂(桂皮)內含香豆素含量較高,長期過量食用可能產生肝毒性對肝、腎造成影響,因此肉桂的食用量在每天6g以內比較安全[7]。

並且若每天攝入60ml的肉桂精油,可能會有腸胃灼燒感、嗜睡、嘔吐、頭暈、複視,並可能感到皮膚刺激以及泌尿道不適。

此外陰虛火旺、孕婦、出血性疾病患者不宜食用肉桂,以免燥熱更盛、出血量增加,尤其孕婦要更加注意,不小心吃過多可能對母體和寶寶都造成毒性傷害。

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(四)蜂蜜肉桂粉網路謠言可減重治百病?真相其實是...

前幾年不知道從哪裡開始流傳著「蜂蜜加肉桂能減重甚至治百病」的說法,雖然蜂蜜和肉桂各自研究都有證實一定的藥效,可是藉此說蜂蜜肉桂水能夠減重、治百病,實在太誇大了。

儘管上述提到肉桂能夠有助於代謝,可是蜂蜜本身是果糖,吃多依然會囤積脂肪,所以想單靠蜂蜜肉桂水來減肥,基本上是不太可能的,反而越喝越胖的機率說不定還比較高,而且上文我也一再提醒大家要注意肉桂的攝取量,以免吃多了對身體容易產生負擔,所以不建議大家毫無節制地喝蜂蜜肉桂水來當作保健喔!

(想知道更多減脂的知識,你可以參考:減脂菜單怎麼吃?一週減脂菜單範本+4大重點包你會!

三、肉桂粉、肉桂棒怎麼用?怎麼選購好肉桂?

(一) 好肉桂怎麼挑?肉桂粉、肉桂棒差異與使用時機

如今網路販售管道眾多,肉桂哪裡買才好?隨肉桂的需求變多,有些不肖商人會拿陰香來冒充土肉桂,或是以便宜的中國肉桂冒充錫蘭肉桂,若長期食用,建議大家就近到中藥行、大賣場購買,品質比較有保障!

肉桂的使用通常有肉桂粉、肉桂棒2種較為常見的形式,分別應用於不同料理中:

  • 肉桂粉

肉桂粉英文為Cinnamon Powder,肉桂粉用法適合應用於沖泡飲品,例如咖啡肉桂粉就是許多人的絕配,也有些人會撒在食物上,甚至是以熱水沖開作為肉桂茶飲,甚至也可以肉桂粉直接吃,都很方便食用,肉桂粉功效與上述肉桂功效相同。

肉桂粉哪裡買?

其實肉桂粉作為香料,許多賣場超市都會販售,並且肉桂粉中藥行也能夠買得到,不過若比較在意肉桂粉的產地,在選擇肉桂粉時,可以特別留意包裝後成分說明或是觀察價格,通常清華肉桂與錫蘭肉桂粉價格會比中國肉桂粉高昂。

  • 肉桂棒

肉桂棒英文是Cinnamon Stick,香氣比起肉桂粉來說,更需要時間慢慢釋出,所以較適合用來醃漬、熬煮,例如國外煮熱紅酒就喜歡添加肉桂棒調味,此外肉桂棒也可以自行磨成粉當作肉桂粉使用,用途較為廣泛,是許多人家裡也會常備的香料品。

肉桂棒哪裡買?

肉桂棒不如肉桂粉在許多賣場超市販售,除了少數大型食品專賣行有販售之外,肉桂棒的購買通路還是中藥行最方便,並且中藥行的產品較有保障、價格通常也比較實惠喔!

購買時要怎麼挑選好的肉桂呢?你可以參考以下3點來判斷:

1.看包裝和產地: 通常斯里蘭卡和馬達加斯加的錫蘭肉桂品質比較好,並且挑選有密封包裝的更能夠避免油脂和香氣散失。

2.看外觀和顏色: 挑肉桂棒建議選質地堅硬、外表灰棕色、內裡紅棕色,捲起來有層層疊疊的會比較好。

3.聞味道測重量: 好的錫蘭肉桂棒味道溫和但有香氣,而且拿起來應該有點重量,不會很輕像紙張毫無重量。

同場加映:肉桂葉,取自台灣土肉桂的葉子,無須破壞植物就可享受肉桂香。

前面所提的肉桂粉、肉桂棒通常是植物樹皮加工所製成,使用上不免會破壞到植物本身,但台灣土肉桂則不一樣,由於土肉桂的葉子本身便含有豐富的桂皮醛,所以無需破壞植物體就能當作肉桂替代品使用喔!

肉桂葉入口香甜、後勁帶點辣,早期是台灣原住民的零嘴之一,而肉桂葉功效不僅可抗蟲、抗菌、防腐,還具有抗氧化、抗發炎、抗腫瘤、降尿酸抗結石等功效,所以目前也有人將其提煉製成精油使用。

肉桂的香氣令人愛恨分明,但通常大多數人討厭其濃烈香氣是因為產品內使用了中國肉桂,本來桂皮醛含量較高、味道較濃烈,所以如果下次有機會不妨試試看錫蘭肉桂,說不定會意外發現肉桂味道不如你想像中討厭唷!

四、簡單肉桂食療吃法

1.甜點:

肉桂和甜點的結合是國外最常見的吃法,包括肉桂捲、美式蘋果派、肉桂餅乾、鬆餅、吐司上撒肉桂等等都很受歡迎,你只需要嘗試在自己買的甜點上頭撒上肉桂粉,就能享受美味的下午茶。

2.鹹食:

鹹粥、湯品、烤肉、咖哩等料理都可以撒上肉桂來調味,國外家常料理使用肉桂用途之廣,可能遠遠超乎你想像!

3.飲品:

肉桂棒或肉桂粉加入飲料中,也是方便又快速的吃法,不論是咖啡、紅茶、可可、蜂蜜水、冰沙、拿鐵、燕麥片飲、紅酒,只要你想得到的飲品幾乎都可以加入肉桂! 肉桂的香氣令人愛恨分明,但通常大多數人討厭其濃烈香氣是因為產品內使用了中國肉桂,本來桂皮醛含量較高、味道較濃烈,所以如果下次有機會不妨試試看錫蘭肉桂,說不定會意外發現肉桂味道不如你想像中討厭唷!

肉桂參考資料

參考資料:

  • [1]醫砭常用中藥36肉桂
  • [2]農業知識入口網-肉桂
  • [3]Rao PV, Gan SH. Cinnamon: a multifaceted medicinal plant. Evid Based Complement Alternat Med. 2014;2014:642942. doi:10.1155/2014/642942
  • [4]Muhammad, D. R. A., and K. Dewettinck. 2017. “Cinnamon and Its Derivatives as Potential Ingredient in Functional food—A Review.” International Journal of Food Properties 20 (2): 1–27. doi:10.1080/10942912.2017.1369102.
  • [5]Healthline:10 Evidence-Based Health Benefits of Cinnamon
  • [6]Topa SH, Subramoni S, Palombo EA, Kingshott P, Rice SA, Blackall LL. Cinnamaldehyde disrupts biofilm formation and swarming motility of Pseudomonas aeruginosa. Microbiology (Reading). 2018 Sep;164(9):1087-1097. doi: 10.1099/mic.0.000692. Epub 2018 Jul 12. PMID: 29993359.
  • [7]Cinnamon extract inhibits tau aggregation associated with Alzheimer's disease in vitro
  • Wikipedia-Cinnamon
  • 環境資訊中心-【自然谷之星】不用剝樹皮 用途廣泛的台灣土肉桂葉

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