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咬指甲恐造成6大健康問題!爸媽該如何幫助孩子戒除?
心理健康

2021-07-16

咬指甲恐造成6大健康問題!爸媽該如何幫助孩子戒除?

審核專家
:
黃華妮   臨床心理師

咬指甲的小朋友先別罵!孩子從小就愛吃手,原以為長大就會戒掉咬手指或是咬指甲,沒想到長大還是一樣?爸媽越來越擔心孩子戒不掉,想盡辦法要把咬指甲矯正過來,快來瞭解孩子為什麼會想咬指甲,以及家長該怎麼幫忙?

目錄 :

一、小朋友為什麼會咬手指和咬指甲?
二、咬指甲矯正的方法及認識咬指甲健康問題

一、小朋友為什麼會咬手指和咬指甲?

許多父母會擔憂小孩咬手指、吸手指、咬指甲的狀況,看著孩子把指甲啃得坑坑巴巴,甚至都變形流血了也無法控制,如果不能咬也可能演變成摳指甲,究竟小朋友為什麼會咬指甲?一直咬指甲會造成什麼問題?該怎麼幫助愛咬指甲的小朋友呢?接著一起來瞭解看看!

(一)孩子咬指甲原因可能有哪些?

  • 為了緩解緊張、焦慮、壓力不安、低潮的情緒。
  • 攻擊慾望被壓抑,所以轉而將情緒以咬指甲的方式宣洩。
  • 口腔期不滿足,嬰兒在口腔期會透過吸吮、撕咬來探索世界,然而這個時期如果被限制太多,或是親近母親乳房的機會太少等都有可能會造成嬰兒更執著於吸吮及撕咬。
  • 受周遭的人影響,原本沒有咬指甲,看到朋友或是手足在咬指甲,也逐漸養成咬指甲的習慣。

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嬰兒口腔期大約2歲就會結束,咬指甲的行為大約開始於3-4歲,大多到青春期時,男女發生比例相近,但是10歲以後的發生率是男生高於女生。據研究發現,大約有19-29%的成人還有咬指甲的習慣。

(二)咬指甲心理狀態是什麼?

有些人小的時候會咬指甲,成人之後仍保留這個習慣,下段部分我們會更深入討論咬指甲會怎樣?除了美觀問題之外,其實有隱藏的健康問題!現在我們先來瞭解,小朋友咬手指心理上是不是出狀況?大人咬指甲原因有哪些?咬指甲焦慮有辦法改善嗎?一起來看看吧!

小朋友咬手指、指甲其實不能只看見行為,而是要看見孩子心理的焦慮和不安,在許多案例裡,會看見父母對小朋友咬指甲、拔頭髮、撕手皮的行為大聲斥責,甚至是嘲笑,用處罰、打罵的方式試圖制止,但往往適得其反,可能造成孩子更大的壓力。

咬指甲、拔頭髮、咬手指心理學上來說是人類正常的心理機制,當我們遇到壓力和焦慮的狀況時,需要「做點什麼」來排解,對兒童而言更是如此。有研究報告指出,這些行為也可能和「完美主義」有關,是較難放鬆的性格,當他們無法達到目標時,就容易感到情緒低落、失望和無聊,那麼,想抑制這些行為有什麼方法呢?

  • 行為治療
  • 找到導致咬指甲的情況,釐清哪些狀況會使你產生透過咬指甲、撕皮等行為,透過改變觸發的情況就可以降低或是改善行為。

和小朋友一樣,大人也可以嘗試「讓手忙起來」,嘗試手工藝、樂高等轉移注意力的方式。女性的部分也有透過美甲光療成功戒除的案例,男性也可嘗試貼繃帶減少咬指甲的機會。除了手部的限制之外,也可以試著用嚼口香糖代替咬指甲宣洩情緒和壓力。

二、咬指甲矯正的方法及認識咬指甲健康問題

你已經受不了對咬指甲欲罷不能的自己了嗎?如果想要做咬甲矯正的話,是否需要求助醫師呢?咬指甲精神科能幫助改善嗎?咬指甲後遺症是什麼?先別急著自己苦惱,跟著我們一起往下看!

(一)咬指甲可能會出現哪些健康問題?

咬指甲後遺症可能有自信心低落、社交問題,因為指甲美觀的緣故,如:老廢角質、厚皮、甲面呈現凹陷或波浪狀、甲床外露等,隨著年齡成長,可能會讓這些問題越來越嚴重,除此之外,其實咬指甲是會涉及到健康層面的喔!以下6點我們一起來看看:

  1. 口腔問題:咬指甲可能會造成前牙破裂、磨損,也可能在過程中造成牙齦組織受傷,且會加速牙齒鬆動,影響到齒列密合,甚至進而引響到牙齒咬合。另外「病從口入」也會發生!指甲有大量的細菌,會透過咬指甲進入口腔,也容易造成口腔有異味。
  2. 腸胃問題:指甲的細菌也有可能隨著咬指甲進入腸胃,特別是大腸桿菌(E.Coli)、葡萄球菌(Staphylococcus)、棒狀桿菌(Coryneform Bacteria)可能會引起感染或腹瀉問題。
  3. 感冒或流感:引起流感及感冒的病毒充斥人體肌膚,隨著雙手接觸口腔的機率越高,感冒病毒就越有機會從口腔進入身體,且新冠肺炎時期更應注重手部清潔喔!
  4. 臉部出現病毒疣:如果指甲帶有細菌,又時常接觸嘴巴附近的臉部肌膚,不平整的指甲邊緣可能會造成皮膚被劃傷,進而提高被感染的風險。
  5. 甲周發炎或甲溝炎:長期的咬指甲習慣可能會造成指甲甲片無法和甲床密合,而細菌入侵就可能會造成發炎紅腫,進而演變成慢性甲溝炎(Chronic Paronychia),嚴重時可能會需要進行外科手術排除發炎處的細菌。
  6. 指甲長歪:如果咬指甲情形有嚴重傷害到指甲板,有可能會造成永久性的損傷,導致日後指甲無法正常生長,變成疤痕指甲或是指甲向內生長。

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(二)幫助小朋友改善咬指甲的4種方法

  • 塗橄欖油軟化指甲,降低小朋友啃咬的興趣
  • 每天幫孩子修整指甲,在修整的時候要避免以「指責」或是「威脅」的方式對小朋友說教。
  • 睡覺時幫小朋友戴手套
  • 轉移小朋友的注意力,有時他們也會因為無聊就開始咬指甲,可以嘗試讓小朋友玩跟手部有關係的遊戲,例如:樂高、畫畫、黏土等。

(三)咬指甲矯正需要看醫生?

總結來說,當人面對焦慮情緒時交感神經會較為活躍,身體會出現抽動,也可能會不自主的咬指甲、眨眼、抖腳,透過咬指甲沒安全感和焦慮的問題才得以被舒緩,通常只有自己「意識」到行為有異常才會停止。

前面我們提到過許多幫助戒除的方法,不妨可以先自我嘗試看看,如果需要精神科醫師的協助,也不需要感到羞恥或是尷尬,應積極面對,才能早日恢復健康。

文末導言

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在人生的道路上,我始終抱持著「勇敢為自己而活」的信念;把握當下,時時刻刻都可能是關鍵,只要願意為自己做一些小改變,也許看世界的角度就會變得不同,心也變得更寬廣了。

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